Énigme « The Slumber Party Massacre »: cette critique des films Slasher se livre également aux pires tropes du genre

Amy Holden Jones’ Le massacre de la soirée pyjama n’est ni poisson ni volaille. C’est une satire de films slasher qui se livrent à ce que certains appelleraient les pires péchés du sous-genre (nudité lorgnée, performances guindées, progression par cœur); c’est une image de l’exploitation qui n’évite pas d’être elle-même exploitante. C’est glissant dans la mesure où il est facile de l’aimer pour toutes les raisons pour lesquelles il critique ostensiblement son public pour l’avoir aimé. (Cela fait aussi partie de La collection « 80s Horror » de The Criterion Channelalors faites-en ce que vous voulez.)

Son meilleur moment, celui où l’intention de l’exercice devient claire, survient environ une heure lorsque l’éventuelle «dernière fille», la lycéenne Valérie (Robin Stille) regarde une séquence de harcèlement d’un film slasher à la télévision alors qu’elle se trouve à l’extérieur de l’un des ses camarades de classe masculins sont traqués par le malade mental évadé Russ Thorn (Michael Villela). L’apogée pour les deux se produit en même temps et Jones, un éditeur qui avait travaillé avec Hal Ashby, Joe Dante et Matthew Robbins qui devait couper HE quand elle a décidé de faire ses débuts de réalisatrice ici à la place, alterne entre les meurtres violents et poignardés de la jeune femme dans le film dans un film et le jeune homme massacré devant la fenêtre de Valérie. Que le transfert d’une femme victime à un homme victime est la meilleure thèse Le massacre de la soirée pyjama fait sur la façon dont il traite ses hommes comme fragiles au mieux, sans conséquence au pire, au drame féminin central en son centre. Cela fonctionne comme une clarification de la façon dont les hommes de l’image – même le perceuse Thorn – ne se croisent que dans la conscience de ses personnages féminins en tant que distractions irritantes; des intrus parfois violents dans un endroit où ils sont parfois tolérés mais jamais les bienvenus.

Prenez, par exemple, le bien intentionné M. Contant (Rigg Kennedy), le voisin de la fille populaire Trish (Michelle Michaels) qui est chargé par ses parents de garder un œil sur elle pendant qu’ils sont hors de la ville. Elle le regarde avec la douce méfiance d’une jolie jeune femme habituée à être dévisagée par des vieillards effrayants, et avec le pouvoir condescendant d’une jolie jeune femme qui sait qu’elle est en charge de la dynamique du pouvoir tant que les choses restent théoriques. M. Contant apparaît tout au long du film, généralement sous la forme d’une variété de « chat à travers la fenêtre » de peur du saut : le faux sursaut avant le vrai sursaut. Lorsque les choses deviennent réelles, M. Contant s’avère aussi inefficace que les autres « bons » hommes sur la photo pour sauver les jeunes femmes à la soirée pyjama de Trish de Thorn. Considérez également le meurtre de la jeune Linda (Brinke Stevens) dans un lycée curieusement abandonné. Thorn lui fait une terrible blessure au bras mais Linda s’en tire, s’enfermant dans un placard de rangement, mais son incapacité à arrêter son saignement révèle sa cachette. La suggestion de « défloration » est puissante, rendue plus explicite par Linda saisissant une serviette blanche pour essayer de déguiser sa situation. Il y a une honte culturellement encodée qui accompagne les menstruations et la mort de Linda, trahie par le sang, ressemble exactement au genre de métaphore que la scénariste Rita Mae Brown aurait appréciée.

PORTE DE SANG DE MASSACRE DE SOMMEIL

La première fois à travers Massacre de la soirée pyjama pour moi au lycée était aussi sans ambiguïté pour moi qu’un premier passage chez Brian DePalma Double corps et d’Abel Ferrare Le tueur de foreurs – les trois films dans lesquels le tueur de chiens fous manie une perceuse électrique industrielle comme un grossissement du symbolisme « poignarder comme pénétration » de la sexualité sublimée et en colère du genre slasher. Ils étaient chacun des délices lubriques, pleins de la nudité que je recherchais à l’époque pré-Internet où l’adoption massive de la technologie VCR faisait d’abord de la pornographie une poursuite de la classe moyenne au lieu d’un passe-temps de l’escouade d’imperméables de Times Square. Ce n’est que plus tard que le sous-texte de ces images devient clair lorsque le fantasme de vierges frustrées se transforme en un autre type de curiosité.

Je me suis souvenu pendant trente ans de la séquence de la douche dans Massacre de la soirée pyjama – un long moment ininterrompu passé avec des jeunes femmes après un cours de gym, à planifier ce qu’elles feront avec les parents de Trish hors de la ville. Ce dont je ne me souvenais pas, c’était la mêlée de basket-ball tout aussi distendue précédant la douche. Les filles sont compétitives et capables et un indice de la façon dont elles ont identifié Valérie comme la « nouvelle fille » et lui en veulent pour son athlétisme coltish devient clair. Plus tard, alors que la méchante fille Diane (Gina Smika Hunter) dit des choses méchantes à un volume que je pense destiné à être entendu par Valérie, il est devenu clair pour moi que comme l’adolescent moi recevait mes frissons bon marché de la nudité, le film était plus intéressé par développer ces femmes en tant qu’êtres humains essayant de naviguer dans les eaux agitées de leurs relations interpersonnelles. Valérie est invitée à la fête et, humiliée, elle refuse et s’enfuit. Elle passera la majeure partie de cette terrible nuit avec sa petite soeur bratty Courtney (Jennifer Myers).

Courtney est dans le moule Tatum O’Neal/Jodie Foster des « mauvaises filles » : des jeunes femmes au langage dur et juste présexuelles qui, le plus souvent, servent d’oracles dans des films comme celui-ci. Sa sexualité naissante mais son manque d’expérience sexuelle la rendent la mieux placée pour diagnostiquer la violence sexuelle entre hommes et femmes à partir d’une position d’objectivité relative. Elle veut être incluse mais elle n’a pas encore été endoctrinée. Bientôt, mais pas encore.

MASSACRE DE LA SOIRÉE POILU

Valérie plaisante avec sa sœur alors que les autres filles sont enlevées, une par une, ainsi que les deux garçons qui sont venus jouer le voyeur à travers leurs fenêtres sans rideaux et un livreur de pizza qui a les yeux percés. Le thème du « regarder » occupe une place prépondérante dans l’image : les garçons qui regardent, le livreur de pizza (ce personnage fidèle du porno) avec ses yeux détruits, et nous aussi, le public présumé de jeunes hommes de 18 à 24 ans. qui constituent le groupe démographique « idéal » pour les films d’horreur. « Idéal » dans le sens où les films d’horreur étaient d’excellents rendez-vous et que c’était le public qui regardait les films plus d’une fois.

L’universitaire Carol Clover m’a époustouflé dans son livre Hommes, femmes et tronçonneuses, lorsqu’elle a observé que les films de slasher étaient le seul genre dans lequel le public de jeunes hommes inexpérimentés était généralement encouragé à acquérir une empathie absolue avec une jeune femme tout aussi inexpérimentée faisant de son mieux pour survivre jusqu’au bout. Courtney, alors qu’elle se fait coiffer par sa grande sœur et joue à se maquiller, diagnostique que Valérie a été exclue de la fête de ses pairs, et c’est encore Courtney à la toute fin qui témoigne de la castration de Thorn par Valérie (elle frappe sa perceuse avec une machette) et devient à ce moment « expérimenté » dans la laideur de la violence sexuelle masculine. Holden souligne le transfert de connaissances terribles en dissolvant Valérie dans Courtney (toujours maquillée pour « ressembler à [Valerie]”) puis de nouveau. Le rite de passage des femmes dans cette culture est d’abord confronté au fait que les hommes ne voient pas vraiment les femmes comme des êtres humains ; et ensuite être témoin de la façon dont cette déshumanisation permet toute sorte d’abus.

Il y a deux suites à Massacre de la soirée pyjama, ainsi qu’un remake 2021 bien accueilli. Pris dans leur ensemble, ils présentent des variations sur ce même thème de femmes engagées dans leur vie, envahies par un homme subvocal qui veut les percer. D’autres hommes n’aident pas avant qu’il ne soit trop tard et même les « bons » sont principalement entraînés dans les drames mortels des femmes parce qu’ils aimeraient aussi être physiquement impliqués avec elles. J’adore le moment de ce premier film où Jeff (David Millbern » et Neil (Joseph Alan Johnson), deux nebbishs dont les tentatives d’héroïsme sont hilarantes et inefficaces, complotent pour en avoir plein les yeux puis s’inquiètent de se faire « botter le cul ». par les femmes, tout comme elles les avaient frappées tant de fois auparavant. C’est donc un film slasher sur le pouvoir féminin : un film où les personnages féminins sont entiers sans hommes. Même Diane qui a un petit ami jock John (Jim Boyce), lui dit qu’elle ne couchera pas avec lui parce qu’elle a promis à ses amis qu’ils organiseraient une soirée pyjama et que, pour elle, c’est absolument plus important. D’ailleurs, il ne peut sauver personne non plus. sont complets mais pour l »intrusion d »hommes violents à la recherche de victimes et d »objets. Ce que Thorn trouve à la place, c »est le mauvais bout d »une épée utilisée pour couper les sous-bois dans un terrain enchevêtré. Avec Thorn dégagé, pour ainsi dire, la voie à suivre pour Courtney est présentée comme quelque chose d’aussi chargé que Little Red Riding H ood est prudent de s’en tenir aux sentiers, mais tant qu’elle le fait, il y a une chance qu’elle puisse sortir vivante des bois.

Walter Chaw est le critique de cinéma principal pour filmfreakcentral.net. Son livre sur les films de Walter Hill, avec une introduction de James Ellroy, est maintenant disponible en pré-commande. Le sien monographie du film MIRACLE MILE de 1988 est disponible maintenant.

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