Diffusez-le ou sautez-le ?

Thriller perturbateur Le sourire (maintenant diffusé sur Paramount+, ou disponible à la location / à l’achat sur des services de streaming VOD comme Prime Video) a été le grand gagnant de Spooky Season ’22, récoltant plus de 100 $ au box-office national et dépassant la barre des 200 millions de dollars dans le monde. Pas mal pour un film d’un réalisateur pour la première fois (Parker Finn, qui a également écrit le scénario), avec un budget modeste (17 millions de dollars) qui devait à l’origine passer directement en streaming (un événement qui donne probablement aux comptables de studio des crises ) et se heurtait à une puissante franchise d’horreur (Halloween se termine n’a gagné que 64 millions de dollars, bien qu’il ait fait ses débuts simultanément dans les salles et sur Peacock, hmm, emoji penseur). Ça doit être un super film s’il a rapporté autant d’argent, hein ? Mmm peut-être. Mais cela fonctionne au moins comme une introduction saine (pour la plupart d’entre nous, en tout cas) à Sosie Bacon, fille de Kevin Bacon et Kyra Sedgwick, qui joue un psychothérapeute traqué par une sinistre entité souriante.

LE SOURIRE: STREAM IT OU SKIP IT ?

L’essentiel: Voici un bon et long regard sur une tache grossière sur un matelas. Je pense que ça vient de la bouche de cette femme. Des pilules renversées, des mégots de cigarettes et des bouteilles vides encombrent son chevet. Une petite fille ouvre la porte et regarde longuement le désordre. La fille était Rose et la femme était sa mère et l’adulte Rose (Bacon) se réveille en sursaut. Elle dormait à son bureau. Elle passe de longues heures en tant que thérapeute aux urgences, aidant des gens comme sa mère. Son superviseur (Kal Penn) lui dit de rentrer chez elle, elle a travaillé trop longtemps, et une seconde ou deux après avoir quitté le bureau, son téléphone sonne. Un appel fatidique, sans doute, car elle aurait pu dire Ça suffit et s’asseoir pour un Opposés solaires frénésie, mais non, elle est dévouée et se retrouve dans une chambre avec une jeune femme qui a l’air un peu plus usée. Je vais être franc : elle agit de manière hystérique. Soudain, un sourire terrifiant se dessine sur le visage de la femme et elle attrape un tesson de poterie et se tranche d’une oreille à l’autre et tout ce que Rose peut faire est de regarder.

Le sourire puis s’impose comme l’un de ces films d’horreur avec une partition qui frappe une note staccato qui sonne et sonne et se suspend dans les airs pour créer une ambiance étrange alors que Rose rentre chez elle dans sa maison ultramoderne chère – vous savez, le type qui a toutes sortes d’angles vifs et de grandes fenêtres et un réfrigérateur avec des portes texturées en bois assorties aux armoires. Elle boit un verre de vin un peu trop vite et voit la fille souriante dans l’ombre et laisse tomber le verre et il se brise et le fiancé de Rose, Trevor (Jessie T. Usher) franchit la porte. Journée difficile, chérie? Ouais. Ils vont dîner chez la sœur obsédée par Rose (Gillian Zinser) qui bavarde encore et encore sur toutes les banalités de sa vie comme si d’autres personnes étaient fascinées par cette merde, puis Rose et Trevor rentrent chez eux pour qu’elle puisse armer le système de sécurité et se nourrir. le chat, deux choses qui ne sont que des choses que vous faites avant de vous coucher, et qui ne sont pas du tout des dispositifs d’intrigue préfigurant des événements bouleversants à venir. Et ici, je dois faire une pause pour révéler que le nom du chat est Moustache, quelque chose que j’ai trouvé irrationnellement bouleversant. Ne donnez pas à vos chats des noms de blagues mignons, les gens. Les chats devraient être nommés comme Zeke ou Helen ou Margaret. Merci.

À partir de là, Rose commence à présenter bon nombre des signes de maladie mentale qu’elle voit souvent chez ses patients. Des délires et des hallucinations effrayants ou violents (ou les deux), et pas seulement la femme souriante, mais d’autres personnes atteintes du sourire sinistre. Le film met en scène quelques personnages supplémentaires : un policier qui enquête sur le suicide de la fille souriante et qui se trouve être l’ex de Rose, Joel (Kyle Gallner), qui n’est pas du tout un autre complot prêt à violer toutes sortes de protocoles devrait elle doit enquêter sur d’autres suicides bizarres. Et son propre thérapeute, le Dr Northcott (Robin Weigert), qui a aidé Rose à résoudre ses problèmes de maman, même si je ne sais pas à quel point elle est utile, compte tenu de la façon dont Rose lui parle de l’incident horrible de l’hôpital et de la réponse froide de Northcott est « Comment cela vous a-t-il fait ressentir ? » CELA L’A FAIT SENTIR VRAIMENT F — ED UP, DOC, COMMENT PENSEZ-VOUS QUE CELA L’AIT FAIT SE SENTIR. Il est temps pour un nouveau thérapeute, Rose ; peut-être que Jonah Hill pourrait vous référer au sien. Quoi qu’il en soit, Rose continue de traverser une série d’incidents alarmants qui pourraient être de nature surnaturelle, ou elle pourrait être en proie à un long épisode psychotique, et nous ne pouvons tout simplement pas dire ce qui est réel et ce qui ne l’est pas et si ce film explore des idées sur l’éclairage au gaz et la maladie mentale ou veut juste nous faire flipper.

Regarder Smile en streaming
Photo: Everett Collection

Quels films cela vous rappellera-t-il ? : Sans trop en dévoiler, l’intrigue passe-le/comment casser-la-chaîne est très bien sur un Ça suit voyage.

Performances à surveiller : Sosie Bacon est assez bonne en tant que protagoniste de thriller d’horreur malgré son personnage composé d’une grande partie du bagage psychologique habituel que ces protagonistes transportent – mais Weigert, à jamais immortel comme l’incroyable Calamity Jane dans Bois mortsvole la merde vivante d’une scène ici qui finit par être le moment le plus terrifiant du film.

Dialogue mémorable : « Ouais, non, je vais bien ! – Rose continue d’insister sur le fait qu’elle va bien malgré tout cela, et déploie le truc ouais-non qui est devenu une sorte de tic vernaculaire moderne déroutant et contradictoire

Sexe et peau : Aucun.

Notre avis : Le sourire marche à la frontière entre une histoire sur la maladie mentale qui vous fait vraiment réfléchir et l’exploitation d’horribles choses de la vie réelle comme un traumatisme et le suicide pour des frayeurs bon marché. Quant au premier, je ne pense pas que le film soit nécessairement aussi perspicace, bien que sous-texte, c’est souvent un appel à l’empathie pour les personnes atteintes de maladie mentale; Le script de Finn explique combien de personnes continuent de stigmatiser les autres en les isolant émotionnellement ou en lançant avec désinvolture des termes désobligeants tels que « headcase », « nutcase » et « whole box of Froot Loops ». Alors, toi, ne fais pas ça.

Quant à ce dernier, Finn met suffisamment de fourrage Psych-101 dans l’histoire pour l’empêcher d’être grossièrement profitant de la peur. Rose a une métaphore de la marche, de la conversation, du sourire, de la traque, de l’apparition de nulle part sur ses talons, et cela la mène à un endroit où elle peut marcher… très… lentement… à travers une manifestation symbolique-synéchdocale de son subconscient. Freud serait fier, même s’il rirait probablement aussi et roulerait des yeux à la scène à laquelle le chat préfigurant nous mène. Finn est un réalisateur visuel fort, inclinant et faisant pivoter la caméra et utilisant des ombres, bouleversant des morceaux d’horreur corporelle et des effets de distorsion pour générer une atmosphère puissante. Mais il se débat d’autres manières, rien de plus que le manque d’opportunisme et de rythme du film pendant une durée de près de deux heures – ou son insistance pour que son protagoniste du millénaire ait en fait une ligne fixe chez elle.

Le sourire aurait pu mieux fonctionner et plus efficacement si elle se concentrait plus étroitement sur l’idée centrale ici : malgré son traumatisme et une série d’événements inquiétants qui s’accumulent rapidement, Rose affiche simplement un visage heureux et des soldats tout au long de sa vie, insistant sur le fait qu’elle va bien – et cette représentation de personnage est une lance pointue dans le côté de la stigmatisation. Finn a tendance à trop compliquer l’idée, à créer des moments effrayants et à arriver à une conclusion qui nous divise entre vouloir quelque chose de plus mémorable et dramatique et apprécier sa subtilité, du moins par rapport aux autres films d’horreur grand public. En bout de ligne, au moins le film montre une ambition technique et thématique, le travail d’un cinéaste qui commence tout juste à exploiter son potentiel.

Notre appel : DIFFUSEZ-LE. Le sourire est finalement satisfaisant et montre suffisamment d’efficacité en tant que thriller psychologique chargé de peur pour justifier une montre.

John Serba est un écrivain indépendant et critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan. En savoir plus sur son travail sur johnserbaatlarge.com.

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