Diffusez-le ou sautez-le ?

La dépêche françaisemaintenant sur Hulu – est la nouvelle envolée fantaisiste de Wes Anderson, une œuvre qui, à l’instar du parcours du cinéaste, exige pratiquement que quiconque en parle utilise le mot « fantaisie » comme nom. Aussi, les mots « drôle », « fantasque », « mélancolique » et « dryyyyyy ». Et « twee ». Ne doit pas oublier « twee ». Les films d’Anderson sont beaucoup de choses, mais surtout, ils sont « twee ». Avec cela à l’écart, nous pouvons poursuivre l’évaluation du film, qui a été retardé d’un an et demi grâce à la pandémie de Covid, et renforcé avec suffisamment de puissance stellaire pour réchauffer un système solaire : Ceci est où je dirais qu’il met en vedette Tilda Swinton et rien du reste n’a d’importance, mais il met également en vedette Frances McDormand et Bill Murray, donc une telle déclaration serait beaucoup trop incorrigible. Quand l’histoire ne se déroule pas à Liberty, Kansas, une vraie ville, elle se déroule à Ennui-sur-Blasé, en France, une fausse ville, et malgré cela, ce n’est jamais, jamais ennuyeux.

L’essentiel: Pour donner en quelque sorte l’une des nombreuses punchlines du film, The French Dispatch est un magazine, « un supplément du dimanche en grande partie non lu du Liberty, Kansas Evening Sun ». Et pourtant, il a un budget apparemment énorme, peut-être parce que ce film est ridicule et ne reflète pas du tout la réalité, sauf quand c’est le cas, du moins émotionnellement, ou parce qu’il se déroule en 1975, lorsque le journalisme avait une valeur réelle. The Dispatch est un bureau satellite qui rapporte toutes les histoires cruciales d’Ennui, en France, pour tout le monde au cœur de l’Amérique. Le rédacteur en chef Arthur Howitzer, Jr. (Murray) est décédé et la dépêche l’accompagnera. C’est dommage. Il employait de bons écrivains – « c’était son peuple » – et nous sommes sur le point d’en rencontrer trois, car ils partagent peut-être les histoires les plus belles et les plus poignantes de leur carrière.

Le premier est JKL Berensen, joué par Swinton comme si elle était au moins à 40% de la mâchoire supérieure. (On dirait juste qu’elle a plus de dents que de sens.) En donnant une conférence devant un public, elle raconte l’histoire de Moses Rosenthaler (Benicio Del Toro), un maître artiste qui se trouve également être un psychotique et suicidaire commettant un homicide. Il est en prison depuis 10 ans, avec 40 autres à faire. Nous le rencontrons alors qu’il étudie la forme nue de Simone (Léa Seydoux), une gardienne de prison avec qui il entretient une relation amoureuse. Sa peinture ne ressemble en rien à Simone nue. C’est abstrait. C’est aussi un chef-d’œuvre, si l’on en croit le codétenu Julian Cadazio (Adrien Brody), un marchand d’art qui veut acheter le tableau. Moïse dit que ça coûtera 50, non, 75 cigarettes, mais Julian lui donne 250 000 francs à la place. Julian sort, fait de Moïse le grand espoir du monde de l’art et attend que le peintre torturé utilise Simone comme sa muse et tente de surmonter sa douleur intérieure exquise afin de créer sa prochaine grande œuvre. TROIS ANS PLUS TARD, lit un sous-titre, et les mots ont à peine disparu de l’écran lorsque Julian s’exclame : « C’est trois ans plus tard ! », et nous rions tous, parce que peut-être que nous sommes amusés par de telles choses, et/ou par l’exaspération de Julian , et l’anticipation qu’il porte pour le dévoilement de la nouvelle peinture de Moïse.

La deuxième partie est un article de la section de la Dépêche intitulée « Politique/Poésie », ce qui pourrait expliquer pourquoi presque personne ne lit le magazine. L’écrivaine Lucinda Krementz (McDormand) a fait un non-non journalistique alors qu’elle couvrait une révolution étudiante à Ennui – quelque chose à propos de garçons voulant accéder au dortoir des filles. Lucinda se retrouve au lit avec le leader nerveux et passionné du mouvement, Zeffirelli (Timothee Chalamet). Il tape un manifeste, et elle l’édite et y ajoute une annexe. Faites le calcul, et la romance est effrayante, mais c’est la France, rappelez-vous. Quoi qu’il en soit, il y a quelques lignes jetables sur l’impossibilité de la neutralité journalistique déployées comme excuses, et après un moment, elle pousse le garçon vers sa compatriote révoltée Juliette (Lyna Khoudri). Le destin de la révolution, et de Zeffirelli, déterminera si l’article de Lucinda est une actualité difficile ou une histoire d’intérêt humain, mais je ne révélerai pas laquelle.

Enfin, Roebuck Wright (Jeffrey Wright) n’écrit pas seulement sur la cuisine, mais se souvient de chaque mot qu’il a jamais écrit, et dans quel ordre, ce qu’il fait pour une interview télévisée, racontant son article sur le lieutenant Nescaffier (Steve Park), un chef qui prépare des repas incroyablement exquis pour la police d’Ennui. On aurait pu penser que l’histoire impliquerait des sangwichs désolés et des beignets rassis, mais non, c’est plutôt comment le fils du commissaire (Mathieu Amalric) a été enlevé par un escroc en chaussons de danse (Edward Norton), la tentative de le récupérer, et aussi peut-être comment Roebuck a été emprisonné pour être gay, où il occupait la même cellule contenant actuellement un petit homme bizarre joué par Willem Dafoe. Il y a des raisons à tout cela, et un résultat au complot d’enlèvement, et de délicieuses photographies de repas somptueux alors que la police élabore un plan pour sauver le garçon.

L'EXPÉDITION FRANÇAISE, de gauche à droite : Bill Murray, Pablo Pauly, 2020. © Searchlight Pictures / Courtesy Everett Collection
Photo : Searchlight Pictures/avec la permission d’Everett Collection

Quels films cela vous rappellera-t-il ? : Il semble hyperbolique de dire que les films d’Anderson n’ont pas de points de référence évidents, mais c’est à peu près vrai. C’est un original. Donc, au lieu d’énumérer tous ses films, voici un classement très subjectif du meilleur au moins meilleur d’entre eux, susceptible de changer au fil des années et de l’évolution des perspectives, avec La dépêche française fendue au milieu parce qu’il n’y a pas eu assez de temps pour évaluer en profondeur son endurance, et avec des regrets pour le faible classement de Fantastique M. Fox, qui devrait peut-être être au no. 1:

  1. Rushmore
  2. Le Grand Budapest Hôtel
  3. Les Tenenbaum royaux
  4. Fantastique M. Fox
  5. Royaume du lever de la lune
  6. La dépêche française
  7. Fusée en bouteille
  8. La Vie Aquatique avec Steve Zissou
  9. L’île aux chiens
  10. La Darjeeling Limitée

Performances à surveiller : Acteurs de haut niveau non mentionnés jusqu’ici : Bob Balaban, Henry Winkler, Liev Schreiber, Saoirse Ronan, Christoph Waltz, Elisabeth Moss. Pourtant, personne ne m’a fait rire comme Lois Smith, jouant Upshur « Maw » Clampette, un passionné d’art avec un lourd traînement de yokel déployé dans la poursuite d’une farce de qualité atomique.

Dialogue mémorable : Impassible, bien sûr :

Zeffirelli : Pourquoi pleures-tu ?

Lucinda Krementz : Gaz lacrymogène. Aussi, je suppose que je suis triste.

Sexe et peau : IMDb dit que le contenu « sexe et nudité » est « sévère », mais bon sang, c’est juste une image ou quatre d’hommes et de femmes sans vêtements.

Notre avis : À quoi tout cela correspond-il exactement ? Un film de Wes Anderson, c’est quoi. Un film de Wes Anderson sur… lui-même ? Quelque peu. Autre chose? Un type rare et réfléchi de journalisme de longue durée qui est sûrement meilleur pour les manques d’objectivité de ses créateurs et leur propension à faire en sorte que leurs histoires reflètent leurs émotions et leurs sentiments personnels. Existe-t-il un plus grand récit du bombardement de Dresde pendant la Seconde Guerre mondiale que celui de Kurt Vonnegut Abattoir cinq? Probablement pas. Vous pouvez regarder La dépêche française dans une quête de « thèmes généraux », mais je pense que vous regardez vers le haut alors que vous devriez regarder vers le bas, sous le plancher du scénario, où résident les cœurs des bons écrivains, dans des boîtes, palpitant d’un pouls révélateur, fort et interminable. Parce que les bons écrivains ne peuvent pas s’en tenir à de simples faits, observations et descriptions, ou se séparer des sentiments d’empathie.

Je manquerais à mes devoirs de journaliste si je ne soulignais pas qu’un film mettant en scène des écrivains drôles et complexes est un très bon moyen d’obtenir des critiques positives. (Je dirais que cela ressemble à de la flatterie, mais les bons écrivains ont tendance à détester l’idée qu’ils sont de bons écrivains.) Mais Anderson bénéficie de critiques positives depuis plus de deux décennies, même pour des films qui parlent de personnes autres que des écrivains. C’est une longue façon de dire qu’Anderson joue à sa base avec La dépêche française, et s’en contente parfaitement, perfectionnant les minuties de sa technique à l’esprit vif. Et donc, voici toutes les choses qui s’ajoutent à un film de Wes Anderson :

  • Récits de poupées gigognes
  • Performances discrètes et étroitement modulées d’un ensemble de grands noms absurdement grand (dont beaucoup ont déjà joué dans des films de Wes Anderson)
  • Symétrie, symétrie, symétrie
  • Trajectoires à défilement latéral
  • Planéité 2D
  • Beaucoup de texte à l’écran
  • Narration en voix off
  • Disposition minutieuse des éléments et/ou des personnes dans un plan
  • Palettes de couleurs distinctives
  • Courant sous-jacent triste/solitaire/couveur masqué par l’ironie/la satire/la parodie
  • Représentations accrues de la réalité
  • Ensembles extrêmement détaillés, représentant parfois des coupes transversales de bateaux, d’avions ou de bâtiments
  • Convolution

Il y a plus d’andersonismes. Ce ne sont que les grands, tous pris en compte dans Expédition, à profusion, les manières d’Anderson peut-être plus prononcées dans leur excentricité et leur complexité que jamais auparavant. Alors considérez-vous averti si vous êtes las de telles choses, mais pourquoi le seriez-vous ? Anderson sort un nouveau film tous les deux ou trois ans, et c’est sans aucun doute le seul film à ressembler, à sonner et à se sentir comme ça pendant ces deux ou trois ans. Il ne manque jamais de trouver de la comédie et du pathétique dans ses personnages excentriques qui vivent dans de petites boîtes richement conçues, dans un monde plus fantastique visuellement que le nôtre, mais qui est assez souvent similaire dans sa devise émotionnelle poignante. Conclusion : Wes Anderson s’améliore de plus en plus dans la réalisation de films de Wes Anderson.

Notre appel : Et nous aimons les films de Wes Anderson, n’est-ce pas ? Droit. DIFFUSEZ-LE.

John Serba est un écrivain indépendant et critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan. En savoir plus sur son travail sur johnserbaatlarge.com.

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