Des décennies avant « Les anneaux du pouvoir », le « Seigneur des anneaux » animé de 1978 a montré le potentiel du pouvoir de Tolkien

Il y a quelques semaines, Amazon dévoilait sa nouvelle série chère et ambitieuse Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux de Pouvoir. Cela fait 19 ans que Le Seigneur des Anneaux : Le Retour du Roi a rapporté plus d’un milliard de dollars et a remporté 11 Oscars, dont celui du meilleur film. Cela fait 10 ans que le réalisateur Peter Jackson est retourné au puits JRR Tolkien pour livrer Le Hobbit: Un Voyage Inattendu, la première partie d’une nouvelle trilogie qui n’a jamais été aussi aimée ou influente que la trilogie précédente – mais a quand même réussi à récolter 2,9 milliards de dollars sur trois films. Il n’est donc pas surprenant qu’Amazon parie sur l’hypothèse qu’il existe toujours une tonne d’intérêt pour une franchise qui a été l’un des principaux monuments culturels de ce siècle. (En fait, vous pourriez dire que Le Seigneur des Anneaux contribué à ouvrir la porte à la autre incontournable de la culture pop des 20 dernières années, l’univers cinématographique Marvel.)

Mais où tout cela laisse-t-il les tentatives précédentes d’adapter Tolkien ? Autrement dit, à quand remonte la dernière fois que vous avez regardé l’aventure animée de 1978 Le Seigneur des Anneauxquels fans ont longtemps supposé être les plus proches de voir la Terre du Milieu sur grand écran ?

L’année précédant la sortie en salles de ce film d’animation largement oublié, un autre projet de Tolkien a fait son chemin vers le public : Le Hobbitun téléfilm NBC diffusé pendant le week-end de Thanksgiving en 1977. Le Hobbit a été supervisé par Rankin / Bass, le cerveau derrière les classiques de Noël animés sains Rudolph le renne au nez rouge et Frosty le bonhomme de neige. Mais les années 1978 Le Seigneur des Anneauxqui est arrivé en salles presque exactement 12 mois plus tard, a été réalisé par Ralph Bakshi, qui s’était fait un nom avec la sensation animée X-rated de 1972 Fritz le chat. Adepte de Tolkien, il a dû se battre pour obtenir les droits – puis a dû se disputer avec des dirigeants qui ne comprenaient pas l’attrait des livres. Comme Bakshi l’a rappelé plus tard, certains des costumes les plus désemparés demanderait« Est le Seigneur des Anneaux à propos d’un mariage ?

Regardez le film de 1978 maintenant, et il est à la fois étrangement familier et totalement étranger. S’appuyant sur des éléments de l’histoire dans Le Seigneur des Anneaux et le livre de suivi de Tolkien, Les deux tours, Le film de Bakshi ne ressemble pas seulement à celui de Jackson – certains plans semblent avoir directement inspiré des images similaires dans la trilogie suivante, presque comme si le film de Bakshi était un storyboard pour ce qui allait arriver. Cet « emprunt » a toujours agacé Bakshi : « Je suis content que Peter Jackson ait eu un film à regarder – je ne l’ai jamais fait », a-t-il déclaré. dit en 2004. «Et il y a certainement beaucoup à apprendre en regardant un film, à la fois ses erreurs et quand cela fonctionne. Il a donc eu un peu plus de temps que moi et un bien meilleur budget.

Si vous avez lu les livres ou vu la trilogie de Jackson, vous connaissez les contours de l’épopée animée de Bakshi. Noble Frodon (exprimé par Christopher Guard) reçoit l’anneau unique de Gandalf (William Squire), qui lui dit qu’il doit se rendre au Mordor pour le détruire. Accompagné, entre autres, de son fidèle ami Sam (Michael Scholes) et du brave guerrier Aragorn (John Hurt), Frodon vaque à sa dure tâche. Gollum (Peter Woodthorpe) apparaît en cours de route – et, non, vos oreilles ne vous trompent pas, c’est bien C-3PO lui-même, Anthony Daniels, exprimant Legolas.

Les films d’animation et de fantasy étaient dans une période de transition lorsque cette le Seigneur des Anneaux arrivé. À la fin des années 1970, les meilleurs jours de Disney semblaient derrière lui – le fondateur Walt était décédé en 1966 – et des films d’animation plus avant-gardistes et plus expérimentaux tels que Planète fantastique et de Bakshi Assistantssorti l’année précédente Le Seigneur des Anneauxprenaient plus de risques artistiques. Guerres des étoiles était le plus grand film de 1977, déclenchant une vague d’aventures de science-fiction copiées, comme l’action en direct de Disney Le trou noir. Mais c’était avant la ruée vers l’or des films fantastiques des années 1980 destinés à un public plus jeune – Excalibur, Labyrinthe, saule – donc Bakshi ne cherchait pas seulement à visualiser le monde de Tolkien, mais aussi à faire un film de ce genre. Cela reste son le Seigneur des Anneaux‘ élément le plus vivifiant : Il semble dynamisé par la toile vierge devant lui.

LE SEIGNEUR DES ANNEAUX, Gollum, 1978. ©United Artists/avec la permission d'Everett Collection
Photo: Everett Collection

À ce stade, il convient probablement de mentionner que le film n’est pas particulièrement bon. Les personnages ont tendance à être un peu ennuyeux, et comme Bakshi a dû condenser tant d’intrigues en seulement 133 minutes, tout semble précipité, comme une version de l’histoire de CliffsNotes où vous obtenez les points forts mais pas la nuance émotionnelle. Les images de plus de trois heures de Jackson ont peut-être été gonflées – ma crainte est que l’enfer consiste à être coincé en permanence dans certaines de ces scènes où Frodon marche sans fin – mais vous avez néanmoins l’impression d’avoir vécu quelque chose de substantiel. Par comparaison, le 1978 le Seigneur des Anneaux ne vous donne jamais le temps de vraiment investir dans Frodon et ses amis.

Et pourtant, le film a une attraction étrange et mythique – ce n’est pas tout à fait amateur, mais il y a une charmante innocence dans ce qui peut être une fable assez sombre. Ce qui ressort de chaque image, c’est que l’équipe créative de Bakshi faisait simplement de son mieux avec les ressources limitées dont elle disposait. Et les résultats peuvent être spectaculaires. En filmant des séquences d’action en direct, puis en les rotoscopant, il a trouvé un moyen de rendre l’armée orc terrifiante d’une manière différente de celle de Jackson des décennies plus tard. Contrairement au Frodon animé plus traditionnellement, les Orcs se sentent sauvages et hyper-réels, pratiquement impies dans la façon dont ils se déplacent. Les imperfections de la technique de rotoscopie sont une force énorme, et même près de 45 ans plus tard, il y a quelque chose de profondément troublant chez ces Orcs. Rendues aujourd’hui avec la technologie moderne, elles auraient peut-être été « meilleures », mais elles n’auraient pas été meilleures.

Que la liberté d’expérimentation est partout dans ce le Seigneur des Anneaux. L’amour de Bakshi pour Rembrandt a contribué à inspirer les arrière-plans vifs, donnant l’impression que les personnages étaient intégrés dans de magnifiques peintures mates. Et dans la création de Gollum, Bakshi a conçu une figure aussi hideuse et pathétique que celle qu’Andy Serkis cimentera plus tard dans la conscience publique. L’un des avantages durables de l’animation est qu’elle n’est pas soumise aux règles qui régissent la photographie en direct, et bien que CGI ait considérablement élargi les possibilités du médium, rien dans la représentation brillante de Jackson et Serkis ne peut tout à fait se comparer à l’horrible misérable qui L’équipe de Bakshi a trouvé. Comme pour une grande partie du film de 1978, Gollum est à peine développé en tant que méchant, mais il n’en est pas moins un carburant de cauchemar, un monstre dont la dévotion tragique à l’Anneau l’a détruit.

Le Seigneur des Anneaux était censé être le premier de deux versements, le genre de stratégie de publication qui est courante aujourd’hui, mais qui à l’époque était considérée comme bizarre. Le film se termine avec l’émergence de Gandalf le Blanc et la défaite des Orcs – et la taquinerie d’une conclusion passionnante à venir dans le prochain film. Mais cette finale ne s’est jamais produite, ce qui donne au film de Bakshi une étrange émotion : il est imprégné de la promesse de quelque chose qui ne se matérialisera finalement pas. Cela dit, vous pouvez sentir l’ADN du film dans les offres d’animation risquées qui ont surgi dans les années 1980, avec tout de Le secret du NIMH à Le chaudron noir essayant d’être un peu adulte dans leurs thèmes. Et certains de vos moments préférés des films de Jackson sont dans ce le Seigneur des Anneaux. (Même sous une forme tronquée, la scène « Vous ne passerez pas » de Gandalf est assez émouvante.)

Mais ce qui est le plus frappant dans la version de Bakshi, c’est qu’elle parle d’une époque révolue dans laquelle Tolkien n’était pas encore une grande entreprise – n’était pas un élément de propriété intellectuelle très important. Le 1978 le Seigneur des Anneaux vient d’une époque où les groupes de hard rock et J&D les nerds adoraient ce genre de choses. Il y a quelque chose de fièrement niche dans le film – il n’est pas cool et non poli de la meilleure des manières. Le lien de Frodon et Sam n’a pas assez de temps pour vraiment se forger, et certaines des séquences les plus audacieuses de la série se trouvent dans cette suite qui n’a pas été réalisée. Mais tout comme nos héros, le film de Bakshi pense qu’il y a des jours meilleurs à venir. Ils ne se sont pas produits pour Bakshi lui-même – Jackson a obtenu la gloire – mais l’animateur pionnier a montré au monde le potentiel de la Terre du Milieu. Tout ce temps plus tard, nous vivons toujours là-bas.

Tim Grierson (@timgrierson) est le porte-parole américain principal de Screen International. Collaborateur fréquent de Vulture, Rolling Stone et du Los Angeles Times, il est l’auteur de sept livres, dont le plus récent, C’est comme ça qu’on fait un film.


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