Contrairement à iOS, Android n’a plus besoin de mises à jour annuelles

Numéro de version des paramètres Android 13

Robert Triggs / Autorité Android

Android 13 est là et sera déployé sur de nombreux autres appareils au cours des prochains mois. Comme j’utilise actuellement le Galaxy S22 Ultra comme pilote quotidien, j’attends un peu jusqu’à ce que Samsung se débrouille pour déployer toutes les nouvelles cloches et sifflets sur mon combiné. Mais, pour être honnête, je suis assez content d’attendre.

Peut-être que je deviens gris et blasé, peut-être que c’est le manque de noms de desserts savoureux, mais l’arrivée du dernier système d’exploitation Android de Google n’était pas particulièrement excitante. Celui d’avant ne l’était pas non plus. En fait, Pie était peut-être la dernière mise à jour du système d’exploitation sur laquelle j’ai vraiment ressenti le besoin de mettre la main de toute urgence, et c’était il y a quatre ans ! Le fait est qu’Android est un système d’exploitation mature où, heureusement, les choses n’ont pas besoin de changer régulièrement. La plupart des fonctionnalités de base sont gravées dans le marbre, tandis que les révisions majeures de la conception n’interviennent que tous les quatre ou cinq ans.

De nombreuses améliorations d’Android 13 auraient pu être expédiées à tout moment en tant que « suppression de fonctionnalités ».

Il suffit de regarder la liste des fonctionnalités d’Android 13 pour admettre que nous avons atteint un plateau. Des icônes de thème automatique, un widget Now Playing mis à jour, une prise en charge plus intuitive du scanner QR, un sélecteur de sortie audio retravaillé et un sélecteur de photos privé sont tous agréables à avoir mais difficiles à enthousiasmer. Ceux-ci auraient probablement tous pu être livrés dans une « baisse de fonctionnalité » ou un correctif mineur parallèlement à une mise à jour de sécurité.

Dans cet esprit, Android pourrait probablement supprimer complètement les révisions majeures, et peu le remarqueraient même. Ou, à défaut, passez à un cycle quinquennal pour coïncider avec la prochaine refonte majeure de l’interface utilisateur.

Google devrait-il abandonner les mises à jour Android de grande version ?

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Oeuf de Pâques Android 13

C. Scott Brown / Autorité Android

À certains égards, Microsoft a eu la bonne idée lorsqu’il a déclaré avec trop d’enthousiasme Windows 10 la dernière version et est passé à des mises à jour régulières à la place. Windows 11 a saboté ce plan, en partie pour des raisons de sécurité, mais le sentiment était au bon endroit. Les systèmes d’exploitation matures ne justifient pas une version annuelle et devraient plutôt devenir des projets en constante évolution et amélioration.

La mort du cycle de battage médiatique annuel « OMG, une nouvelle version d’Android est là » est en fait un témoignage du travail accompli par Google pour faciliter la mise à jour d’Android. Treble et Mainline ont permis de supprimer des correctifs et même de nouvelles fonctionnalités via Play Services et le Play Store, réduisant ainsi le besoin de révisions majeures du système d’exploitation pour maintenir Android en forme.

Contrairement à l’iPhone, les propriétaires de Pixel n’ont pas à attendre 12 mois pour de nouvelles fonctionnalités, et les autres marques doivent aller dans cette direction.

À certains égards, c’était le point final inévitable de la séparation séculaire de Google entre le système d’exploitation et les principales fonctionnalités utilisateur. Toutes vos applications et services Google préférés, tels que Maps ou Pay (alias Wallet), peuvent depuis longtemps être mis à jour à tout moment via le Play Store, et Google a considérablement étendu ce principe au point où les mises à niveau du système d’exploitation semblent redondantes. En comparaison, Apple n’a toujours pas séparé la plupart de ses principales applications et fonctionnalités utilisateur d’iOS, de sorte que même les améliorations de base doivent souvent attendre le cycle de mise à niveau annuel. Bien que l’approche iOS donne à Apple beaucoup de choses à dire à la WWDC, ce retard artificiel est ridicule du point de vue de l’utilisateur.

Écran d'accueil Apple iPhone 14 iOS

Robert Triggs / Autorité Android

Google a en outre adopté la philosophie logicielle en évolution avec ses baisses de fonctionnalités Pixel. À bien des égards, des fonctionnalités telles que la photographie Astrolapse, le dossier verrouillé Google Photos et la réponse aux appels téléphoniques de l’Assistant sont plus impressionnantes et excitantes que pratiquement tout ce qui a fait son chemin dans Android 13. C’est une véritable aubaine pour les propriétaires de Pixel qu’ils n’ont pas à attendez 12 mois pour une nouvelle fonctionnalité, et il y a un énorme sentiment de valeur ajoutée à faire partie du cercle restreint de Google.

Malheureusement, la plupart des autres fabricants sont coincés dans l’ancien paradigme. Même Apple et Samsung, à part certaines fonctionnalités expérimentales, apportent rarement des modifications significatives à leurs produits entre leurs calendriers de mise à niveau annuels. Il est temps pour eux de rompre avec cette habitude.

Les mises à jour de fonctionnalités et de sécurité sont importantes, mais les principales versions annuelles sont archaïques.

Néanmoins, j’aimerais voir Google minimiser l’importance des versions du système d’exploitation et continuer à avancer avec des mises à jour mensuelles régulières et des suppressions de fonctionnalités, notamment en mettant plus rapidement les nouvelles fonctionnalités à la disposition des partenaires AOSP. Cela pourrait encourager d’autres fabricants à s’orienter vers des mises à niveau régulières et un support à plus long terme, et ostraciser davantage les quelques fabricants restants qui opèrent toujours sur une mentalité de vente et d’oubli.

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